Мастер маскировки из мелового янтаря


Мастер маскировки из мелового янтаря

На первый взгляд, на этих фотографиях представлены три невзрачные веточки с листиками — обычный растительный мусор, который так часто попадается в янтарях. Однако присмотритесь повнимательнее: «веточка» посередине вооружена длинными изогнутыми челюстями и антеннами. Перед вами — личинка мезозойского родича златоглазки Phyllochrysa huangi, которая маскировалась под побег печеночного мха (на фото слева и справа). Она сохранилась в меловомбирманском янтаре (бирмите) возрастом около 100 млн лет. В наши дни примеры подобного камуфляжа у насекомых неизвестны.

Среди современных насекомых самыми искусными мастерами маскировки по праву считаются богомолы и палочники. Чем они только ни притворяются — веточкой, засохшим листиком и даже цветком. Например, тропический богомол Hymenopusприкидывается розоватой орхидеей. Это не только помогает ему ускользать от внимания хищников, но и привлекать добычу: богомол хватает незадачливых опылителей, принявших его за орхидею. Причем, как показывают эксперименты, настоящие цветы привлекают насекомых даже меньше, чем этот коварный гений камуфляжа (см. картинку дня Орхидейный богомол).

В ископаемом виде насекомые с ярко выраженными адаптациями к мимикрии попадаются весьма нечасто. Среди наиболее впечатляющих примеров можно вспомнить найденного в Германии эоценового палочника Eophyllium messelensis, брюшко которого напоминает лист, а также сетчатокрылое Bellinympha filicifolia из средней юры Китая, чьи крылья несли рисунок в виде перистосложного листа, что помогало этому насекомому скрываться в кроне беннеттитовых и саговниковыхголосеменных. Однако все эти древние притворщики были взрослыми насекомыми, случаи же мимикрии среди личинок в ископаемом состоянии до сих пор не отмечались.

Новая находка в бирманском янтаре, о которой буквально на днях сообщиликитайские палеоэнтомологи, впервые знакомит нас с личиночной мимикрией среди вымерших насекомых, причем находившейся на очень продвинутом уровне. Личинке Phyllochrysa huangi могли бы позавидовать даже современные палочники и богомолы. По бокам ее брюшка располагались длинные плоские выросты, напоминающие листочки печеночных мхов. Побеги этих растений часто попадаются в бирмите, и по внешнему виду они практически неотличимы от личинки, несущей листовидные выросты.

Мастер маскировки из мелового янтаря

Личинка Phyllochrysa huangi из бирманского янтаря: at — антенна, ap — брюшной листовидный вырост, fl — передняя нога, h — голова, hl — задняя нога, j — челюсть, ml — средняя нога, tp — грудной листовидный вырост. Длина масштабного отрезка 1 мм. Фото из статьи X. Liu et al., 2018. Liverwort Mimesis in a Cretaceous Lacewing Larva

Длинные изогнутые челюсти-трубочки сразу выдают в Phyllochrysa huangi личинку сетчатокрылых — к этому небольшому, но крайне разнообразному отряду насекомых с полным превращением относятся, в частности, каллиграмматиды(см. картинку дня «Бабочки» мезозоя), нитекрылкимуравьиные львы и златоглазки. Собственно, именно к родичам последних, судя по строению лапки и другим признакам, Phyllochrysa huangi и принадлежит. В мелу было найдено довольно много взрослых златоглазок и их вымершей родни, но, конечно, было бы довольно затруднительно соотнести моховидную личинку с кем-то из них.

Личинки современных сетчатокрылых ведут хищный образ жизни, нападая на тлейчервецов и других мягкотелых насекомых. Многие из них взваливают себе на спину растительный мусор и шкурки своих жертв. Такая мусорная подушка на спине скрывает личинок от посторонних глаз и заодно защищает их от атак муравьев, присматривающих за тлями. В меловых янтарях уже не раз находили личинок с длинными узкими выростами по бокам, приспособленными для заякоривания мусора.

Однако личинка Phyllochrysa huangi вместо того, чтобы украшать себя инородным растительным материалом, пошла по пути прямого подражания растениям. Скорее всего, она жила на стволах деревьев, покрытых печеночными мхами, и мимикрия помогала ей выискивать жертв, не опасаясь быть съеденной самой.

Мастер маскировки из мелового янтаря

Художественная реконструкция личинки Phyllochrysa huangi из бирманского янтаря, ползущей по печеночному мху. Рисунок из статьи X. Liu et al., 2018. Liverwort Mimesis in a Cretaceous Lacewing Larva

В наши дни существуют насекомые, притворяющиеся листостебельным мхом, например палочник Trychopeplus laciniatus, но никто не выдает себя за печеночный мох.

Мастер маскировки из мелового янтаря

Палочник Trychopeplus laciniatus с Коста-Рики, который изображает из себя мох. Фото © Denis с сайта flickr.com

Получается, вымершая личинка из бирмита была уникальна — после вымирания этого сетчатокрылого эволюция не смогла переизобрести ничего подобного.


Понравилась запись? Поделитесь ей с друзьями!

0

Ваша реакция на статью?

Злит Злит
0
Злит
Печаль Печаль
0
Печаль
Мило Мило
0
Мило
Дислайк Дислайк
0
Дислайк
Лайк Лайк
0
Лайк
Лол Лол
0
Лол
Тошнит Тошнит
0
Тошнит
Страшно Страшно
0
Страшно
WTF? WTF?
0
WTF?

Комментарии 0

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Мастер маскировки из мелового янтаря

log in

Become a part of our community!

reset password

Back to
log in